Posté le 29 juin 2021

Un œil sur la cigogne noire dans les forêts des Vosges du Nord…

Rare, sensible et discrète, la cigogne noire s’installe progressivement dans les Vosges du nord. Le Parc en partenariat avec la Ligue pour la Protection des Oiseaux (LPO) et l’Office National des Forêts (ONF) s’implique dans le suivi de ses populations. Un regard particulier est porté sur ses zones d’alimentation, en lien avec les travaux menés pour améliorer la qualité des cours d’eau.

Une espèce pas facile à suivre…

La Cigogne noire est une espèce migratrice transsaharienne présente dans l’Est de la France de fin février à septembre. Elle fréquente les forêts profondes et vit loin des villages et des hommes, contrairement à sa cousine la cigogne blanche. Extrêmement farouche, sa distance de fuite est estimée à plus de 300 mètres. Les couples présentent une grande fidélité à leur zone de reproduction mais changent fréquemment de nid, qu’il construit haut dans un arbre ou sur une falaise. Tout ceci rend difficile son suivi sur la durée. Elle niche de manière certaine dans le massif forestier des Vosges du Nord depuis 2013. EN 2015, un couple s’installe dans la partie bas-rhinoise du parc et élève avec succès 3 jeunes (première nidification en Alsace).

Attention espèce sensible

Les 2 premières années de vie des oiseaux sont particulièrement critiques, seuls 30% des jeunes survivent. Les populations se développent surtout grâce à la forte longévité des individus qui arrivent à l’âge adulte (jusqu’à 25 ans en liberté). La cigogne noire dépend également de la présence de zones humides et se nourrit essentiellement dans les petits ruisseaux forestiers où elle pêche : chabots, truites, lamproies ou écrevisses en fouillant parmi les cailloux, les embâcles et les sous-berges. Cette espèce, inscrite « en danger » sur la liste rouge des oiseaux nicheurs de France, est une espèce extrêmement sensible au dérangement en particulier au début de la période de reproduction. C’est pourquoi, il y a très peu de communication sur la découverte de nouveaux nids qui sont des données dites « sensibles ».

L’Histoire de Storm

Au printemps 2018, une étude commune LPO – ONF – Parc naturel régional des Vosges du Nord (PNRVN) a été lancée. Des pièges photographiques ont été posés sur deux ruisseaux considérés comme particulièrement intéressants pour l’alimentation de la cigogne noire, l’un dans le Bas-Rhin l’autre en Moselle. Le but de cette étude était de vérifier que la cigogne noire utilise de manière significative ces sites comme zone de gagnage (où elles viennent s’alimenter) et de recueillir des informations sur la fréquence d’utilisation de ces ruisseaux. Le suivi s’est déroulé de mi-juin à début octobre, il a permis de recueillir de nombreuses données de cigognes noires et d’observer des juvéniles suivant un adulte en activité de pêche.

Après ces débuts prometteurs, les travaux sur l’espèce se sont poursuivis au printemps 2019 grâce à des crédits européens du programme Natura 2000. Pour mieux évaluer la présence de la cigogne noire dans les Vosges du Nord, 7 ruisseaux ont été équipés de pièges photographiques sur l’ensemble du territoire. Ces dispositifs ont permis d’identifier des sites très favorables à l’espèce et ainsi faciliter la mise en œuvre d’une opération de capture d’un individu adulte. Un mâle, baptisé Storm, a ainsi été attrapé à l’aide d’un filet à déclenchement à distance et a été équipé d’une balise GPS/GSM. Celle-ci a permis de suivre tous les déplacements de l’oiseau au cours des mois suivants. Cette opération c’est fait dans le cadre d’un programme de baguage du CRBPO (Centre de Recherche sur la Biologie des Populations d’Oiseaux) qui a débuté en 1995, en lien étroit avec le réseau européen, porté actuellement par une seule personne habilitée en France. Le but était là de caractériser finement le domaine vital des adultes reproducteurs, d’identifier les principales zones de gagnage et de découvrir potentiellement un nouveau nid.

Malheureusement, l’individu capturé n’était pas reproducteur en 2019, il n’a donc pas apporté toutes les réponses à l’ensemble de la problématique posée. Cependant, la balise a permis de suivre, les importantes pérégrinations estivales de STORM et d’identifier plus de 60 sites de nourrissage. Après avoir fréquenté les Vosges du Nord un long moment, celui-ci a rejoint le Parc naturel régional de Lorraine puis la Meuse. Fin août, l’oiseau a débuté sa migration pour arriver en une quarantaine de jours sur son site d’hivernage en Afrique de l’Ouest entre le Mali et le Sénégal. En chemin, il effectuera une halte de 3 semaine dans l’Yonne, puis traversera finalement les deux tiers de la France en 3 jours et traversera l’Espagne en 5.

En 2020 et 2021, le suivi s’est poursuivi via la pose et le suivi de pièges photographiques sur quelques cours d’eau des Vosges du Nord.

La cigogne noire, un indicateur de la qualité de nos forêts et de nos cours d’eau

La cigogne noire est une espèce emblématique à la croisée des enjeux de préservation des forêts et des cours d’eau et les données recueillies permettront d’orienter les futurs plans d’action en faveur des cours d’eau et éventuellement proposer de nouvelles mesures de protection ou de gestion des espaces les plus favorables à l’espèce.

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Cigogne noire prise au piège photo
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Cigogne noire prise au piège photo
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Cigogne noire prise au piège photo
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Natura 2000, le réseau écologique européen Natura 2000, le réseau écologique européen

Natura 2000, le réseau écologique européen

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